Las soluciones de medición inteligentes de nueva generación tienen sentido desde el punto de vista comercial

Empresa de servicios de abastecimiento de agua Water-link, Antwerp, Bélgica

Poder controlar su propia red, reducir sus costes y mejorar el servicio prestado a sus clientes eran las prioridades de Water-link a la hora de tomar la decisión de realizar la mejora a las soluciones de medición de agua inteligentes de nueva generación.

La empresa de servicios públicos de abastecimiento de agua de la ciudad de Antwerp, Bélgica, actualmente debe lidiar con unos contadores mecánicos cada vez más imprecisos, con costes administrativos derivados de los procedimientos de lectura manuales y con la falta de control sobre su red, lo que dificulta su rentabilidad. 
 
“En Antwerp, la gente se muda muy a menudo, y Water-link se esfuerza mucho en recuperar sus facturas. Por eso, hoy en día, debemos abrir y cerrar manualmente el suministro de agua casi 20.000 veces al año”, explica Frank De Clercq, jefe de marketing y ventas de Water-link.
Soluciones de medición inteligentes de nueva generación
Por ello, se tomó la decisión de buscar una solución de medición inteligente que les permitiera controlar de forma remota el suministro de agua a través de la red. 
 
Water-link decidió colaborar con Hydroko, un socio desde hace muchos años de la empresa de servicios de abastecimiento belga, que fabrica una válvula que les permite controlar la cantidad de agua que reciben los clientes.
 
El siguiente paso consistía en encontrar un proveedor de soluciones de medición inteligentes que ofreciera la disposición, la flexibilidad y la interoperabilidad necesarias para ser un socio firme a lo largo de este proyecto.
“Kamstrup era la opción clara. Eran los únicos que disponían de la tecnología avanzada necesaria para cubrir nuestras necesidades”, explicó Jan Van Cappellen, antiguo líder de proyecto en Water-link.
 
Se instalarán unos 205.000 contadores de agua inteligentes MULTICAL® 21 de Kamstrup en toda la ciudad de Antwerp durante los próximos cuatro años y, si es necesario, se integrarán con la válvula inteligente HydroKonekt de Hydroko.

“Dado que estamos combinando los contadores con una válvula inteligente, estamos convencidos de que SIGFOX sería la solución óptima para nosotros. Kamstrup es líder en soluciones IoT para la medición de agua inteligente y nos proporciona la flexibilidad y la interoperabilidad que necesitamos”,

admitió Kurt De Nies, líder de proyecto en Water-link

El "Internet de las cosas" como parte de la solución

Los contadores se leerán de forma remota a través de la tecnología de comunicación del "Internet de las cosas" (IoT) SIGFOX. En lugar de utilizar la tecnología de radiofrecuencia convencional para la transmisión de datos entre contadores, SIGFOX permite conectar los dispositivos a internet de forma remota utilizando una tecnología de banda ultraestrecha (UNB). Para este proyecto, Kamstrup ha instalado un chip IoT en sus contadores de agua MULTICAL® 21, lo que ofrece acceso a la red SIGFOX. 
 
Las soluciones de lectura de contadores IoT, en combinación con los sistemas de recogida de datos de Kamstrup, se consideran soluciones de nueva generación debido a los valiosos datos que proporcionan a las empresas de servicios de abastecimiento.

Ahorrando tiempo y dinero

Poder leer todos los contadores de toda la red de forma remota significa que Water-link va a ahorrar una ingente cantidad de tiempo y dinero en costes administrativos. 
 
Actualmente, sus contadores mecánicos hacen que una vez al año Water-link deba ponerse en contacto con todos sus clientes para pedirles que lean manualmente sus contadores y que les transmitan los valores por correo o a través de internet.
 
Sin embargo, un porcentaje significativo de los clientes, a menudo no son capaces o no desean hacerlo, lo que hace que Water-link deba enviar a sus empleados para que tomen las lecturas in situ.
El proceso completo, que actualmente tiene una duración de hasta un mes, pronto, tan sólo le llevará una parte de este tiempo gracias a la lectura remota. 
 
“De hecho, el proyecto completo está ayudando a Water-link a convertirse en una empresa más orientada al servicio. Debido a la disponibilidad regular de los datos de la red y a la tecnología de detección de fugas, podremos enviar notificaciones a nuestros clientes en caso de fugas o roturas.
 
“Además, poder controlar la válvula permite a Water-link introducir de forma segura servicios de prepago y regulación del caudal a modo de alternativa al corte total del suministro de agua” afirmó Kurt De Nies.

Una decisión comercial calculada

Dado el tamaño de la inversión financiera necesaria para este proyecto, la decisión no se tomó a la ligera.
 
“Cuando realizamos el análisis financiero para esta inversión, las ventajas del contador de Kamstrup se hicieron cada vez más importantes. A caudales bajos, el contador de Kamstrup ofrece una gran precisión, por lo que el agua que ahorraremos es un factor importante a la hora de calcular la rentabilidad de la inversión”, explicó De Nies. 
 
Water-link podrá ahorrar más agua porque la solución de medición inteligente de Kamstrup les permitirá detectar fugas, roturas y casos de manipulación, lo que permitirá detectar las pérdidas de agua rápidamente.

Water-link 
642.000 usuarios en los 7 distritos de Antwerp
Más de 450 empleados

Solución:
Unos 205.000 contadores de agua inteligentes MULTICAL® 21, parcialmente integrados con la válvula inteligente HydroKonekt de Hydroko y con lectura a través de la red SIGFOX.

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