Innovación en la vida real

Empresa de suministro de Skanderborg, Dinamarca

 

Un proyecto de desarrollo en estrecha colaboración con la empresa de suministro de Skanderborg ha proporcionado nueva información sobre el sonido y los ruidos generados por las fugas y los fallos en la red de distribución. Esto ha formado la base de la nueva e innovadora detección de fugas del nuevo contador de agua de Kamstrup y la empresa de suministro de Skanderborg confía plenamente en los beneficios que obtendrá.

Empezó con una idea. ¿Podría utilizarse la señal ultrasónica del contador de agua de Kamstrup también para medir cambios acústicos, y así detectar fugas en las tuberías? La idea era buena en teoría, pero tenía que probarse en la práctica para verificar que sería beneficiosa para las empresas de suministro. 

"Nuestro enfoque respecto al desarrollo de productos siempre ha sido que un producto no está acabado hasta que no sabemos que funciona para nuestros clientes. La innovación se hace valiosa una vez que se ha probado en la práctica", explica Stig Knudsen, Responsable de Producto en Kamstrup.

El valor de la colaboración

En la empresa de suministro de Skanderborg estaban encantados de participar en el proyecto, y Kamstrup aplicó el fondo VUDP para llevarlo a cabo como proyecto de desarrollo, que también incluía a la Gestora de agua de Børkop. Se estableció el acuerdo y el proyecto se puso en marcha en julio de 2015.

"Un requisito para los proyectos VUDP es la colaboración entre las gestoras de agua y otras empresas de la industria, así que esta fue una forma excelente de organizar el trabajo", señala Stig Knudsen. La empresa de suministro de Skanderborg está muy centrada en la colaboración y la innovación, lo que también dio lugar a la fundación del centro de innovación AquaGlobe, con sede en la empresa de suministro de Skanderborg, con la misión de respaldar el desarrollo de la tecnología hidráulica danesa. 

También había una recompensa sustancial a corto plazo por participar en el proyecto: "A corto plazo, invertiremos menos horas en el seguimiento de las fugas. Hemos tenido casos en los que tuvimos que hacer escuchas en un área de gran tamaño durante varias semanas. Como es lógico, nos gustaría minimizar ese tiempo", admite Jens Ravn Knudsen, Responsable de gestión de activos en la empresa de suministro de Skanderborg. 

Con el nuevo contador, para la empresa de suministro de Skanderborg será más sencillo detectar fugas en la red de distribución. El contador recogerá cualquier cambio en el sonido, lo que permitirá a la empresa de suministro reducir el área que necesita para salir a investigar en función de dónde sea más fuerte el sonido. "Cuanto más rápidamente podamos limitar el área en la que podría estar la fuga, de forma más rápida y barata podremos rectificar los daños, sin gastar tiempo y dinero en escuchas en una zona completa".

Puntos destacados del proceso de creación de una detección de fugas nueva e innovadora

¿Cómo suena un agujero?

Kamstrup empezó con una configuración de prueba en el patio trasero de la empresa, donde podían hacer pruebas de una cadena de prototipos. Los ingenieros de desarrollo de Kamstrup y Frank Nielsen, auxiliar de operaciones de la empresa de suministro de Skanderborg, taladraron orificios en tuberías de prueba y se pusieron a escuchar. 

"Pasamos mucho tiempo filtrando el sonido; reconociendo y descartando las fuentes de ruido, como el tráfico, una lavadora, etc.", explica Stig Knudsen. "Cuando alguien con años de experiencia en operaciones y con esa mentalidad trabaja mano a mano con un Doctor en ingeniería, la cosa se pone un poco "nerdy" y el trabajo es muy productivo".

Posteriormente, se instalaron prototipos en diferentes lugares en torno a la red de distribución de la empresa de suministro de Skanderborg, como parte de renovaciones programadas o en áreas con sospecha de fugas que los prototipos ayudaron a detectar. 

Primero y ante todo, en la empresa de suministro de Skanderborg se aseguraron de probar el contador con las fuentes de ruido correctas, pero otro factor igualmente importante fue el conocimiento que tenían del sonido y los ruidos de la red. Esta era un área totalmente nueva para Kamstrup: ¿cómo suena un orificio? "Tuvimos que aprender cómo suenan las fugas", explica Stig Knudsen.

Se organizaron reuniones de escucha para que Kamstrup y la empresa de suministro de Skanderborg debatieran sobre ello, ya que el sonido de un orificio taladrado es muy distinto al sonido de una fuga. "Basándonos en nuestra experiencia, sabíamos que un orificio limpio taladrado en una tubería no se correspondía con la vida real, ya que una fuga suele ser un desgarro en una tubería, que genera algo más parecido a un silbido de lo que ocurre con un orificio redondo", explica Frank Nielsen. 

En consecuencia, la empresa de suministro de Skanderborg suministro a Kamstrup secciones de tuberías reales con fugas para realizar pruebas y así ver cómo podrían afectar al sonido de una fuga el tipo de tubería, el material, la composición, la presión, etc. Este trabajo fue crucial para el desarrollo del nuevo contador, como explica Stig Knudsen: "El contador escucha durante todo el día, pero recoge el ruido de fondo más bajo para que tengamos una base. Sin embargo, cuando empezamos, no sabíamos qué buscar. Actualmente sabemos cómo suena una fuga".

"Para nosotros, la ventaja más importante será estar a la vanguardia en la gestión de activos. Esto nos permitirá proteger nuestros activos e invertir en los lugares adecuados y en el momento adecuado".

Jens F. Bastrup, Director general

Enfoque a largo plazo en la gestión de activos

El enfoque a largo plazo de la empresa de suministro de Skanderborg no está en el potencial para reducir su pérdida de agua, que ya es inferior al 6 %, tras haber realizado en 2010 un esfuerzo masivo en la reducción de la pérdida de agua, sino que se centran en la gestión de activos. Jens F. Bastrup, Director general, lo explica así: 

"Para nosotros, la ventaja más importante será estar a la vanguardia en la gestión de activos. Esto nos permitirá proteger nuestros activos e invertir en los lugares adecuados y en el momento adecuado. Ese es el objetivo a largo plazo. Si podemos utilizar los datos para identificar las señales de una rotura inminente, seremos capaces de sustituir la tubería exacta que deba sustituirse el día anterior a que se rompa".

Acerca del proyecto

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